Des tarbais en argent aux championnats de France de sabre.

Après avoir dominé les Championnats de France cadets et juniors masculins au cours du dernier mois (3 titres de 1ère division remportés sur 4 possibles), les entraîneurs de l’Amicale Tarbaise d’Escrime, Eric Maumus et Nicolas Lopez retrouvaient leurs tireurs seniors pour disputer le titre national de la catégorie à Bourges.

Des retrouvailles quasi familiales tant il est vrai que, si ces jeunes gens s’entraînent aujourd’hui à l’INSEP avec l’équipe de France dont ils sont membres à part entière, ils ont bel et bien appris le sabre sur les pistes de la Maison de l’Escrime de Tarbes. 3 d’entre eux, Fabien Ballorca, Charles Colleau et Maxime Pianfetti ont découvert ce sport avec les maîtres tarbais, Eric Maumus, bien-sûr, mais aussi Frédéric Baylac (actuel entraîneur de l’équipe de Chine de Sabre) et Pierre Mione (aujourd’hui membre de l’encadrement des équipes de France séniors). Et si le 4ème larron, Maxence Lambert a fait ses débuts à la Réunion, nul ne pourra nier que depuis son arrivée en Bigorre en cadets, il doit beaucoup à cette école tarbaise avec laquelle il a conquis de nombreux lauriers dans les catégories moins de 20 ans. Un constat que se plaisent à souligner les dirigeants tarbais à l’heure où beaucoup de clubs préfèrent visiblement acheter des tireurs français et étrangers plutôt que de faire confiance à leurs jeunes.

Parmi les 4 équipes du dernier carré de ces championnats, l’ATE est la seule à ne compter aucun étranger dans ses rangs, les autres ayant intégré des sabreurs italiens et hongrois. Après un quart de finale remporté 45/29 face à une redoutable équipe de Roubaix, les sabreurs tarbais retrouvaient une formation paloise tout aussi à craindre. Tarbes /Pau, un classique du sabre hexagonal. Remportant pratiquement tous leurs assauts, y compris sur l’ex international français Romain Miramon Choy et sur l’Italien Pellegrini, les bigourdans construisirent inéluctablement leur succès. Les 4 tarbais étaient à leur meilleur niveau et cette victoire 45/32 leur offrait une place en finale face au favori de l’épreuve, le club alsacien de Soufflelweye. Avec dans ses rangs l’Italien Nuccio, l’ex parisien, international français, Tom Seitz, le numéro 1 français Vincent Anstett et François Régent… ancien de l’ATE, cette équipe serait bien difficile à vaincre. Malgré tout, les sabreurs aux bérêt ne baissaient pas la garde, et au bout de 4 assauts (la rencontre en compte 9) ils menaient 20/13. Mais, la compétition à ce niveau est affaire de détails et la belle machine tarbaise allait se dérégler face à cette formation de très haut niveau. Anstett et Seitz infligeaient un cinglant 17/4 aux tarbais, les Alsaciens prenaient définitivement l’avantage et conservaient leur titre sur le score de 45 à 34.

Des visages tarbais déçus de cette 2eme place pourtant encourageante !!

La déception était grande à l’ATE tant l’excellente prestation de ses sabreurs durant toute la journée avait laissé espérer le titre. Mais c’est une belle médaille d’argent qui venait d’être gagnée. Une belle médaille pour remercier tous ceux qui rendent ça possible : les entraîneurs et les dirigeants évidemment, mais aussi les bénévoles de ce club si particulier. Et on ne saurait oublier ceux qui soutiennent l’ATE à commencer par la ville de Tarbes et le département des Hautes-Pyrénées.

Très belle 3eme place pour le tarbais Maxence Lambert.

Le lendemain se disputait le titre individuel. On retrouvait après les 16ème de finale 4 tarbais dans les 16 premiers. Eliminé en 1/8 de finale par Seitz, Charles Colleau termine 14ème. De son côté, battu au même stade par le parisien Laurence, Baptiste Dubarry prend la 10ème place. 2 tarbais restaient en ¼ de finale. Malheureusement, il leur fallait s’affronter et Maxence Lambert écartait Fabien Ballorca des ½ finales (15/13). Fabien se classait 5ème de l’épreuve. En ½ finale, Maxence retrouvait son camarade de l’INSEP, le Dijonnais Bolade Apithy, récent vainqueur du Grand Prix de Moscou devant les meilleurs mondiaux. Le tireur de l’ATE offrait une belle résistance mais devait tout de même s’incliner 15/11 et se contenter d’une belle 3ème place. Un résultat qui lui permettra d’être l’un des 4 français sélectionnés avec l’équipe nationale pour disputer les prochains Championnats d’Europe de sabre à Düsseldorf (Allemagne) à partir du 17 juin.

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